Spotlight on Natural Greece

Historias de éxito: Conoce a Chantel, fundadora de la empresa ecoturística Natural Greece

Posted by Nicole Kow on jul 22, 2016

Cuando pienso en Grecia, me vienen a la cabeza las aguas cristalinas de Santorini, la antigua Acrópolis de Atenas y Meteora. Aún así, muy poco se ha hecho para atraer a gente a su abundante y diversificada fauna y flora, y todavía se ha hecho menos para conservarla.

Lo especial de Natural Greece es que ofrecen visitas increíbles en entornos naturales diversos en los que los clientes pueden conocer todo tipo de vida salvaje, además, se aseguran que toda la experiencia sea sostenible y eco-friendly. He tenido la oportunidad de entrevistar a Chantel Kyriakopoulou-Beuvink, fundadora de la compañía Natural Greece.

Chantel_Kyriakopoulou-Beuvink_Natural_Greece

 

Chantel conoce muy bien la naturaleza y la conservación de esta. Ella nació y se crió en Holanda, donde estudió International Agricultural Trade y Agricultural and Environmental Economics. Se convirtió en reguladora experta de la EU en el Ministerio de Agricultura, Naturaleza y Pesca, más tarde, pasó a ser consultora de la gestión medioambiental de Holanda.

Se mudó a Grecia en 2006 y, antes de fundar Natural Greece, trabajó en la conservación natural como coordinadora de un proyecto en corporación con la Sociedad Helénica de Ornitología, trabajó también como voluntaria en la WWF Hellas. Se involucró en la industria turística en 2009 antes de fundar Natural Greece en 2013. No ha mirado atrás desde entonces.


¿Me puedes contar un poco sobre tu empresa y las experiencias que ofreces?

Natural Greece ofrece experiencias únicas de distintas duraciones en los entornos naturales de Grecia, un país con una rica y variada biodiversidad y fabulosos paisajes naturales. Nuestro equipo de excelentes guías locales posee un gran conocimiento sobre la conservación, habilidades comunicativas y una enorme pasión por su tierra natal. Nuestros viajes incluyen:

  • Aventuras eco-marinas
  • Senderismo con un foco ecológico
  • Observación de aves
  • Rastreo de osos
  • Visitas botánicas
  • Vida salvaje general

Nuestra creciente base de clientes incluye tanto a agencias especializadas como viajeros de todo el mundo. A parte de todo esto, soy una guía experta de tours privados en toda la zona de Atenas. Me encanta interactuar con clientes de todo el mundo, ellos a cambio reciben la perspectiva única de Grecia de manos de una local.

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¿Cómo se diferencian tus tours de otros tours de naturaleza de tu competencia?

Como proveedor de experiencias localizado en Grecia, podemos ofrecer actividades a mucho mejor precio comparado con otro países. Cuando nos reservan directamente, el turista evita muchos costes extra de intermediación. Además, nuestros viajes te garantizan que descubrirás la Grecia "real" a través de experiencias únicas y auténticas.


¿Por qué has decidido incorporar enfoques sostenibles y eco-friendly en tus actividades?

En un país con tantos turistas, tiene absoluto sentido preservar los cimientos: su cultura, patrimonio, naturaleza y entorno, y no explotarlo sin más. Además, muchos viajeros están dispuestos a "devolver" mientras vivan un experiencia enriquecedora a cambio.

De hecho, un 10% de nuestros beneficios están destinados al soporte de varias iniciativas de conservación de la naturaleza. Este año estamos trabajando con la organización CALLISTO, que protege los osos y lobos de Grecia, y la Sociedad Helénica de Ornitología que lucha contra la caza y captura ilegal de aves.

 

Estás certificada por The International Ecotourism Society. ¿Cómo fue el proceso para conseguir el certificado?

Soy un miembro profesional de The International Ecotourism Society, una red global de profesionales afines y líderes de la industria que buscan hacer un mundo mejor. Además, estamos en proceso de ser Travelife Partners que premia las empresas por sus logros sostenibles.

 

fotografia_desde_una_barca_Grecia_Natural_Greece

¿Cómo oíste hablar de TrekkSoft?

El año pasado estuvimos buscando activamente una solución software que nos facilitará las reservas y pagos online y nos ayudará a ampliar nuestra red de distribución. TrekkSoft fue una de la empresas con la que nos cruzamos cuando hicimos nuestra investigación y comparación.


¿Qué hizo que os decidierais a usar TrekkSoft?

Después de hablar con Anthony (online) y Stephen (cara a cara) del equipo de TrekkSoft, estuvimos convencidos que TrekkSoft era la mejor opción. Para nosotros, era difícil decidir en ese momento si debíamos conservar nuestra web e integrar las funcionalidades de TrekkSoft, o bien, diseñar una nueva web con las herramientas de TrekkSoft. Stephen fue capaz de explicarnos los pros y los contras de cada solución de una manera muy comprensiva. Como resultado, empezamos un viaje junto a TrekkSoft integrando sus funcionalidades en nuestra web. Quizás algún día tengamos una web realizada con las herramientas de TrekkSoft, pero de momento esperamos y ya veremos.


¿Qué te ha parecido TrekkSoft hasta ahora?

Hemos recibido ayuda a la hora de integrar las reservas online y los sistemas de pago en nuestra web. Ahora aceptamos todo tipo de pagos, antes las opciones de pago para nuestros clientes eran limitadas. Además, hemos sido capaces de incrementar nuestra visibilidad a través de una extendida red de distribuidores, directorios y listados. Actualmente, aparecemos en Responsible Travel, Tours By Locals y Tour Radar. También utilizamos mucho el Channel Manager para gestionar los distintos canales de distribución.

También optamos por un exclusivo Pack de Google AdWords con un experto de TrekkSoft.

Oso_salvaje_grecia_Natural_Greece_Callista

 

¿Hay alguna cosa más que te gustaría compartir con nuestros lectores?

Mientras el patrimonio cultural de Grecia es universalmente conocido, su rico patrimonio natural es subestimado. A todo esto, muchos viajeros tienden a visitar los mismos y más conocidos sitios de Grecia. Algunos de ellos están sobrevalorados, entonces, ¿porqué no sacar a los turistas de lo "establecido"? Andar por las pistas de la isla de Karpathos y encontrar una hospitalidad sobrecogedora, cocinar comida local y recolectar olivas para el aceite, navegar a la isla de Syros (que fácilmente puede competir con la ocupada y cara Mykonos) junto la compañía de delfines, visitar el Peloponeso (Destinación 2016 por Lonely Planet's best European Destination) en busca de monumentos bizantinos y flores raras o quizás rastrear osos en una de las últimas zonas salvajes de Europa.

 

Como proveedor de actividades de ocio, creo que transmitir alegría a la gente que te rodea, ya sea un miembro del equipo, un cliente o un proveedor es un factor clave. No importa el nicho en el que operes.

Por otra parte, operamos en un entorno de negocios y he experimentado de primera mano que este se está volviendo más turbulento, complicado e impredecible. Es fácil enfocar el marketing por la vía rápida si eres una empresa grande con recursos a tu disposición, pero la mayoría de nosotros no somos así. Así que aconsejaría a los pequeños negocios limitar la cantidad de canales de marketing que usan y que se limiten a los que les funcionan.

También, la colaboración es una buena idea. Pequeños negocios, particularmente start-ups, se puede beneficiar de alianzas con compañías más grandes y mejor establecidas en pos de ganar credibilidad, expandir la red de ventas y facilitar las operaciones. Nosotros hemos descubierto que TrekkSoft está dispuesto y es capaz de solventar todas estas necesidades.

 

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Nicole Kow

Escrito por Nicole Kow

Having graduated from the UK, Nicole travelled around Europe before joining TrekkSoft's marketing team. She is now based in KL and regularly blogs about her travels at Next Train Out.

Temas: Spotlight interviews

   
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