es_spotlight_walking_tour.png

Spotlight: Free Walking Tour Ecuador y su camino hacia el éxito

Posted by María Eugenia Coppola on sep 20, 2016

Corazón, dedicación y estar online: las claves del éxito de una empresa de turismo ecuatoriana que, seis días a la semana, enamora a visitantes que llegan a Quito desde los cinco continentes. Su propuesta utiliza una modalidad de turismo que está presente en cada vez más ciudades del mundo, en la cual los viajeros eligen el precio que pagarán basándose en la experiencia vivida junto a la marca. Un desafío nada despreciable para las compañías turísticas, que deben esforzarse más que nunca para despertar el interés del consumidor. 

Ovidio, socio y fundador de la empresa turística, nos cuenta un poco más acerca de este exitoso emprendimiento. 

 

¿Cómo comenzó tu aventura en el sector del turismo?

Todo empezó por el 2004, cuando empecé a trabajar como traductor para grupos de Iglesias del sur de los Estados Unidos, en un pueblo en el centro de los Andes ecuatorianos llamado Patate. Comencé a hacer muchos transfer desde Quito y en el camino, de alrededor de 4 horas, dependiendo del clima, podíamos ver el Volcán Cotopaxi. Comencé a averiguar un poco más sobre este lugar y, cada vez que pasábamos por allí, daba un poco de información al respecto.

Ecuador_Cotopaxi_Volcan

Me gustó mucho esta experiencia, y en el año 2007 tuve la oportunidad de guiar tours alrededor de Ecuador con International Student Volunteers: dos semanas en el continente y una semana en Galápagos con estudiantes de Canadá, Estados Unidos y Reino Unido.

En 2012, International Student Volunteers dejó Ecuador. Luego de pasar seis meses en Perú, en agosto de 2013 comencé a trabajar junto a Marco Fiallo y el Community Hostel, donde queríamos empezar una agencia de viajes. Cuando llegué a Quito, Marco daba un tour del Mercado Central y me fui con él a conocer lo que estaba haciendo. Al ver el tour, me di cuenta de que podíamos hacer más. Sumamos experiencias y ampliamos el tour, abarcando no solo el mercado sino también el centro colonial de Quito.

 

Fotografa_Free_Walking_Tour_Ecuador.jpg

Fotografía extraída de freewalkingtourecuador.com

 

¿Cómo y cuándo nace Free Walking Tour Ecuador?

Yo había trabajado haciendo Free Walking Tours en Cusco, Perú, y había hecho algunos Free Walking Tours en Munich, Hamburgo, Berlín y Amsterdam. Esta idea me pareció muy buena para tener un acercamiento con los huéspedes y tener más éxito en las ventas. Todo el conocimiento de los años anteriores sirvió muchísimo en este punto para poder ofrecer un buen tour y tener buenos resultados con nuestro emprendimiento. Marco se encargó de buscar a alguien para desarrollar nuestra página web y tener nuestro canal en TripAdvisor. Empezamos a tener nuestro sistema de reservas con Trekksoft.

Antes de mi paso por Perú también trabajé como Office Manager para una operadora que ofrecía deportes de aventura muy cerca de Patate, en Baños de Agua Santa. Toda esta experiencia ayudó para poder empezar este emprendimiento.

 

¿Cómo funciona la modalidad “free walking” y a qué se debe su creciente éxito en el mundo?

Son tours que se ofrecen en varias ciudades del mundo y yo pienso que la diferencia es que no son como los tours donde uno ya tiene un costo predeterminado que, por lo general, se hacen entre personas de un mismo grupo, idioma o país y el guía ya sabe que, al final del tour, él va a tener su paga fija. En cambio, en los Free Walking Tour, las personas tienen el poder de remunerar al guía por su trabajo. Por eso, nosotros nos encargamos de brindar la mejor información. Además, trabajamos con guías que poseen mucha experiencia en el sector. De esa forma, ellos tienen las herramientas para poder ofrecer un buen servicio a los viajeros.

Los Free Walking Tours son muy buenos para conocer gente que también empieza su andar en esas ciudades, y tienen la oportunidad de descubrirlas juntos, por medio de los guías. Los tours pueden incluir información gastronómica, histórica, cultural y/o política. Yo he estado en unos cuantos y siempre he tenido buena información.

En Free Walking Tour Ecuador, siempre aprendemos cosas nuevas. Es un tour que se realiza 6 días a la semana, donde se reúnen una media de 25 personas diarias, ¡a veces de 5 continentes diferentes! ¡Siempre hay algo que aprender y ellos también aprenden mucho de Quito! Algo adicional es que esta modalidad es muy asequible para todo tipo de bolsillo, y de esta manera llegamos a un mercado diferente que tal vez no haría el tour con otra compañía donde habría un costo más alto.

 

DSC_0048.jpg

Fotografía extraída de freewalkingtourecuador.com

 

¿A qué factores se debe el éxito de Free Walking Tour Ecuador? ¿Cómo han logrado diferenciarse en un mercado con tantas propuestas?

Cuando comenzamos, ya había un Free Walking Tour que organizaba otro hostal. Pero era dos días por semana. Nuestra propuesta incluye más cosas del centro histórico y se realiza más días a la semana (de lunes a sábado) independientemente de que llueva o del número de personas que vengan. Tenemos un buen equipo trabajando y nuestros guías dan una buena introducción de la ciudad. No somos los únicos pero ponemos mucho corazón ¡y eso siempre se nota en nuestros pagos al final del tour! ;)

 

¿Cómo contactan con sus consumidores?

TripAdvisor es algo muy importante, también nuestra presencia en las búsquedas en Google. Cuando pregunto cómo supieron del tour, siempre me dicen que lo encontraron en línea. A veces vienen con algunas de las propagandas que dejamos en los hostales y en otros lugares alrededor de Quito. La recomendación boca en boca también es muy grande entre los hostales con los viajeros.


 

DSC_0131-copy.jpg

Fotografía extraída de freewalkingtourecuador.com

 

¿Qué los impulsó a utilizar el software de reservas de TrekkSoft? ¿Qué impacto ha tenido esta decisión en los resultados de la empresa?

Nos contactamos con Trekksoft por la recomendación de la persona que estuvo haciendo nuestra página web en aquel momento, un conocido de Marco. El software de TrekkSoft es muy bueno para tener mejores números y charts en los que podemos ver qué tanta gente está llegando a nuestra página web.


¿Cuáles son sus próximos desafíos?

Expansión. Queremos empezar los tours en Guayaquil y en Cuenca. Ya estábamos con planes de empezar en Guayaquil pero tuvimos el terremoto en abril y luego de eso decreció un poco el flujo de turistas y decidimos no empezar con ese emprendimiento y esperar un poco más. En este período, Marco ha liderado algunos voluntarios y se pudo recoger algo de ayuda para la gente afectada.

Cuenca es la tercera ciudad más grande de Ecuador. Recibe mucha gente proveniente de Perú, al igual que Guayaquil. Quisiéramos ofrecer una buena descripción del país y de todas las opciones gastronómicas, culturales, históricas, como lo estaba mencionando antes. Pero también necesitamos capacitar gente y estar convencidos de que vamos a mantener la calidad de nuestro servicio en todos nuestros tours. ¡Seguro que Trekksoft nos va a ayudar mucho con la organización de los bookings en tres diferentes ciudades!

. . . . .

 

¡Espero que esta entrevista te haya resultado de interés! 

Personalmente, considero que uno de los aspectos más importantes a destacar es que Free Walking Tour Ecuador se hizo un lugar en el sector turístico gracias a que tenía conocimiento del mercado, tanto a nivel nacional como internacional, y a que sus  fundadores entendieron las necesidades de los consumidores, lo que les permitió detectar una oportunidad de generar valor. 

Otro aspecto relevante es que esta empresa ha comprendido la importancia de la presencia online de su marca y de ofrecer servicio de reservas online. Si todavía no lo has aplicado a tu negocio de turismo, ten en cuenta que muchos viajeros se inclinarán por otras opciones que sí faciliten su proceso de compra. ¿No sabes cómo empezar? Podemos ayudarte

Por último, pero no menos importante, Free Walking Tour conoce el poder de una buena recomendación por parte de los consumidores, ya sea en TripAdvisor o por otras vías. Más que nunca, un consumidor cliente es la mejor estrategia de una empresa de turismo. 

 

¿Quieres saber más acerca de cómo mejorar tu empresa de turismo? Visita nuestra Biblioteca y comienza hoy mismo.  

 

New Call-to-action

 

 

María Eugenia Coppola

Escrito por María Eugenia Coppola

María Eugenia Coppola es Comunicadora y Publicista. Antes de llegar a TrekkSoft, trabajó varios años en Agencias de Publicidad y Comunicación en Uruguay, Argentina y España. Agradece la existencia de Internet porque puede encontrar todos los libros, películas y sinónimos que quiera.

Temas: Spotlight interviews

   
New Call-to-action

Buscar el blog

New Call-to-action