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Google Local Guides: ¿está Google Maps intentando convertirse en una guía turística local?

Por Jaume Fàbrega en feb 7, 2017

Traducción del artículo orginal de Giulia Biagiotti.

Gracias a la innovación y a menudo a simpáticas actualizaciones, Google se ha ido posicionando a sí mismo como sinónimo de gran innovación. Algunas veces, al igual que ocurre con otros grandes líderes de la industria, esto puede llegar a intimidar a expertos líderes en el turismo (por ejemplo, recordemos cuando Airbnb lanzó su plataforma de ocio Experiencies).

Otro ejemplo reciente es el de la funcionalidad de "Local Guides" pero, ¿qué es exactamente Google Local Guides? Y más importante aún, ¿cómo pueden las empresas de actividades y ocio sacar ventaja de ello desde una perspectiva turística y de promoción de destinos? 

 

Google Local Guides: ¿qué es exactamente?

 

Local Guides es definido por Google como:

"Local Guides es una comunidad global de exploradores que comparten sus descubrimientos en Google Maps. Ayuda a otras personas a encontrar los mejores lugares de la ciudad, hacer nuevos amigos y, de paso, conseguir ventajas exclusivas".

Aquí, Google utiliza su reconocible, inspirador y emocional tono para enfatizar el sentido de comunidad que realmente quiere construir. Básicamente, Google busca juntar a todos los viajeros felices dispuestos a compartir su entusiasmo a través de reviews online y contenido visual (imágenes de las experiencias).

Gracias a este contenido generado por el usuario, Google no solo quiere enriquecer Google Maps, donde ya puedes contribuir añadiendo información sobre destinos, sino que también desea desarrollar una red de viajeros apasionados que buscan experiencias unusuales, locales y auténticas. Nunca olvides que la Gran G es capaz de rastrear tu posición y movimientos gracias a los smartphones y utilizar esta información para mejorar sus servicios basado en la geolocalización.

Google entiende a la perfección el poder de las reviews online. Con un sistema de reviews online, Local Guides posiciona a Google como un competidor directo de Yelp Elite y TripAdvisor. Además, seguro que Local Guides contribuirá al desarrollo de Google Trips, que también se basa en un sistema de geolocalización.

 

 

 

¿Cómo pueden los viajeros convertirse en guías locales?

Google se enorgullece de poder llamar a todo el mundo "guía turístico local". Y convertirse en uno es de lo más fácil: inicia sesión en tu perfil personal de Google en la página creada específicamente para esto, rellena el formulario y empieza a colgar tus primeras fotos y comentarios. Entonces, podrás acceder a "Mis contribuciones" en cualquier momento, desde el panel de la izquierda.

Cuando hayas subido tu primera imagen y hayas escrito tu primera review, Google te asignará una puntuación y un nivel inicial. Una vez llegues al nivel 3, Google te etiquetará como "Official local tourist guide". Al alcanzar el nivel 5, el más alto, tendrás la oportunidad de asistir a un evento de Google. De hecho, hay un montón de incentivos para seguir creando más y más contenido, desde participar en eventos hasta conseguir almacenamiento gratuito en Google Drive. 

 

pase_evento_google_local_guidesCredits: Flickr Profile by Gianluca Bertoncelli

¿Que pueden hacer los turistas con Google Local Guides?

Además de poder escribir reviews, los turistas pueden:

  • Añadir fotos y comentarios a sitios ya existentes en Google Maps.
  • Contribuir añadiendo nuevos sitios.
  • Participar en la comunidad (que organiza encuentros periódicos por todo el mundo).
  • Contribuir de manera ética al desarrollo de la economía local.


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¿Por qué Google Local Guides puede ser útil para tu empresa de tours y actividades?

¿Por qué deberían las empresas de tours y actividades incluir Google Local Guides en su estrategia de marketing? Estamos hablando de un fenómeno con un potencial enorme y, dicho esto, solo unas pocas personas han entendido el potencial a nivel de destino.

No olvides que Google está intentando crear un servicio alternativo a TripAdvisor y, dado el poder de marketing de este gigante tecnológico, pronto podría convertirse en otra fuente de reservas.

Para ayudarte a aprovechar el potencial de Local Guides y estar preparado para lo que viene a continuación, aquí tienes algunos consejos y sugerencias para ti como empresa de tours y actividades. Para sacar el máximo partido de esta plataforma deberías...

  • Usar Local Guides para encontrar los sitios que son tendencia. Si ofreces rutas o algo por el estilo, esta podría ser una buena fuente de inspiración a la hora de crear nuevos productos o renovar los actuales. También lo podrías usar para encontrar nuevos partners interesantes en tu destino.
  • Descubrir quiénes son los Local Guides de tu zona. Intenta entender sus intereses, las tendencias de su comportamiento y sus hábitos: podrían convertirse en tu nuevo nicho.
  • Invitar a tus tours a aquellos Local Guides que hayan conseguido un distintivo. Si les ofreces una experiencia memorable, seguramente querrán hablar de ella.
  • Convertirte en Local Guide y sumarte al evento más cercano. Si eres el primero en subir fotos y reviews de un sitio, podría ser una buena manera de llamar la atención de otros usuarios y ganarse su confianza, especialmente dada tu experiencia (online y offline) como una apasionado viajero.

 

 ¿Qué no deberías hacer?

  • Promocionar de manera directa tus tours y actividades. Esconder un interés comercial detrás de una review espontánea no te ayudará a ganar credibilidad ni confianza.
  • Entrar en pánico cuando leas sobre los distintivos de Google Local Guides... no hay punto de comparación con un guía turístico profesional certificado.

 

Algunos consejos prácticos...

Google está cambiando la manera en que los viajeros ven sus viajes. No pienses solo en Maps, Trips o Local Guides, sino también en Google Earth VT y las posibilidades de la realidad virtual aumentada ("VR").

Algún día, el smartphone de un turista le podrá sugerir con una simple notificación push la actividad o tour más cercano. Pero, siempre recuerda: el lado humano -que siempre podrás desarrollar en tu equipo- no tendrá un sustituto tecnológico pronto.

Mantente al día de las últimas tendencias y ten la mente abierta a nuevas oportunidades, especialmente a aquellas ofrecidas por la tecnología. De esta manera, dispondrás de una panorámica global de la industria a medida que esta evolucione y, en cierto modo, gracias a ti. 

 

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Jaume Fàbrega

Escrito por Jaume Fàbrega

Jaume Fàbrega es un apasionado de Internet, donde le gusta pasar tiempo aprendiendo nuevos temas. Con dos años de experiencia previa en el sector entró en TrekkSoft el febrero de 2016, donde es Regional Marketing Manager. Le dicen que lleva gafas de Harry Potter, ¿tú qué crees?

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