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Por qué el Turismo Responsable es el futuro del turismo

Por María Eugenia Coppola en abr 25, 2017

Traducción del guest post escrito por Fanny Lincoln, fundadora y autora de The GreenPick, blog de viaje de Turismo Sostenible.

 

Es interesante ver que, a pesar de la creciente preocupación por temas de seguridad, el turismo continúa creciendo. Aun más: parece que hay un auge en algunas regiones. Y como todos sabemos, cada crecimiento repentino es una moneda de dos caras que viene con sus recompensas pero también con sus desafíos.

¿Qué tan importantes son esos desafíos? Lo suficientemente importantes como para que los países hablen de ellos y como para que los medios de comunicación hablen sobre cómo los países son incapaces de gestionar el crecimiento repentino e incontrolable de los turistas internacionales.

 

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Los desafíos de un crecimiento repentino en turismo

Si bien una industria turística en crecimiento es generalmente una buena noticia para la economía local, un auge repentino en el número de turistas significa más estrés en la infraestructura existente, reduciendo la disponibilidad y calidad de servicio para los lugareños. También hay efectos potencialmente nocivos sobre el medioambiente y estos destinos tienden a experimentar una inflación casi inmediata que podría aumentar las disparidades socioeconómicas.

Un boom en el turismo no siempre beneficia a todos en la sociedad, ya que el nuevo ingreso generado tarda en llegar a todos. Para mantener el equilibrio entre el crecimiento del turismo y el bienestar de la comunidad local, es necesario adoptar decisiones sostenibles.

Al mismo tiempo, tenemos una nueva generación de viajeros en pleno crecimiento. Son llamados millennials y representan el 20% de los viajes internacionales, acorde a la OMT. Esta cifra de 2014 no muestra signos de desaceleración. Estos jóvenes viajeros de edades comprendidas entre los 16 y 34 años están buscando experiencias nuevas y más significativas, explorando lugares menos turísticos que, a su vez, no están preparados para recibirlos.

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Estos destinos son a menudo lugares más tradicionales y cercanos a la naturaleza, y por lo tanto menos protegidos. Si las empresas de estos nuevos puntos populares no desarrollan una agenda de turismo sostenible, entonces presenciaremos lentamente los efectos destructivos mencionados anteriormente. Estos son algunos ejemplos: las islas Phi Phi en Tailandia están sufriendo una mayor destrucción debido al turismo de masas; Cozumel, en México, ahora está en peligro de perder el encanto natural de la isla y sus mundialmente famosos espacios para hacer buceo.

¿Qué podemos hacer para evitar esto? Prácticas sostenibles. Me gustaría ir más lejos y decir que es la única solución que puede evitar que los destinos turísticos sufran las consecuencias de auges repetinos de turistas. Esto se aplica no sólo a la industria de viajes sino a todos los sectores de nuestra economía.

 

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Mirando cómo los Millennials están cambiando la industria, de a un post a la vez

Si bien los millennials aun no representan la mayoría de los turistas, van en camino a serlo. Se espera que para 2020, el número de viajeros millennials haya aumentado un 47%, alcanzando los 320 millones. Si una empresa de tours o actividades desea atraer a este gran grupo demográfico que piensa que viajar es una parte indispensable de su vida, entonces tendrán que ofrecer experiencias más "auténticas", a menudo entrelazadas con la idea del Turismo Responsable.

 

Debido al deseo obsesivo de compartir todo lo que se ve y se hace de la manera más increíble, el viajero millennial definitivamente querrá mostrar lugares espectaculares, comida original y única, paisajes impresionantes y escenas protagonizadas por la gente local en su vida cotidiana y auténtica. Es el sueño lo que desean exhibir, no la contaminación, el dolor, o las hordas de turistas que invaden un lugar hermoso.

Fíjate en los tipos de turismo alternativo que van en aumento: turismo voluntario, turismo de orfanato, turismo de última oportunidad o ecoturismo. Todos muy populares entre los millennials. Todo se hace por la "experiencia original", pero también por el reconocimiento. No solo el reconocimiento proveniente de otros, sino también el reconocimiento hecho por uno mismo de que él / ella está llenando su vida con aventuras únicas.

 

Existen muchas razones por las que ciertos tipos de turismo se convierten en "tendencias". Y muchos de ellos han sido impulsados por las plataformas de Social Media, incluido el Turismo Responsable.

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Gracias al Social Media, las personas se han vuelto más conscientes del efecto que tienen los hábitos de viaje descuidados. Estos viajeros, que se rehúsan a ser llamados turistas, se han vuelto más responsables y conscientes de sus acciones. No es que el Turismo Responsable esté cambiando la industria turística, sino que es el mismo turista quien lo está haciendo. 

¿Recuerdas las imágenes del "Tiger Temple" de Bangkok que se compartieron en las redes sociales hace un año o dos? Vi esta tendencia en mis propios Social Media. El templo se vio obligado a cerrar porque los turistas estaban compartiendo fotos y videos de los abusos de estos animales en todas las redes sociales, manchando la reputación de la atracción, una vez muy exitosa. La gente se disgustó con las prácticas del templo y este se vio obligado a cerrar.

 

El Social Media también está dando a los viajeros una plataforma para exponer y hablar acerca de prácticas no sostenibles. ¿Por qué ir a Sudáfrica si ya no hay más animales salvajes libres? ¿Por qué ir a Tailandia si las suaves arenas de playa ahora están cubiertas con desechos?

Mi punto es que el Social Media es una herramienta muy poderosa y los profesionales del turismo necesitan cambiar su mentalidad. Los millennials están influyendo en las tendencias de viajes de hoy e influirán en el resto de la industria en el futuro. Los viajeros quieren confiar en que sus proveedores turísticos les ofrecerán la experiencia de sus vidas, incluyendo unas vacaciones sin culpa.

 

 


 

Satisfaciendo a las masas que demandan sentirse únicas y especiales

 

Piensa acerca de estas 3 palabras: experiencia, autenticidad, confiabilidad.

Las empresas de tours y actividades deben recordar que los turistas de hoy no aprecian ser parte de las masas. Cada viajero quiere sentirse único. Debido a que han recibido herramientas para ser cada vez más independientes durante su viaje, organizando sus vacaciones por sí mismos a través de redes sociales, aplicaciones o blogs de viajes, dependen menos de las agencias de viajes que tienden a ofrecer paquetes prefabricados.

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Del mismo modo en que la economía global se mueve hacia ofertas más personalizadas, los profesionales del turismo también deben adaptarse a una demanda que está evolucionando lentamente hacia el individuo más que hacia el grupo. Es por eso que los proveedores turísticos que no entienden que es imperativo ofrecer productos personalizados, responsables y auténticos a sus clientes, no sobrevivirán a largo plazo.

 



¿Qué puedes hacer tú como empresa de tours y actividades?

 

Hay muchas maneras de sacar provecho a estas crecientes tendencias.

En primer lugar, asegúrate de ofrecer paquetes personalizados. No ofrezcas tours de más de 50 personas donde el recorrido consiste en ir a un restaurante hecho para turistas, pasando por un mirador donde tendrán que empujarse unos a otros para ver lo que hay que ver. 

En segundo lugar, asegúrate de comunicar los problemas que la población local del destino enfrenta actualmente y el papel de tu empresa en abordarlos. Tu función ahora es educar a tus clientes sobre los retos y las prácticas sostenibles que has iniciado. Confía en mí, la gente admirará el trabajo que realizas por las comunidades y el medioambiente, y estará más dispuesta a dejar una opinión positiva sin importar el tour sí mismo, ya que creen que es lo correcto para preservar un destino espectacular como el tuyo.   

Finalmente, no esperes que tus clientes sepan todo sobre prácticas sostenibles o que deseen pagar extra por un tour amigable con el entorno. La oferta debe ser competitiva porque la gente no va a entender por qué debe pagar más por algo que parece ser tu responsabilidad y a lo que habitualmente no dedican tiempo de reflexión.

 

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En conclusión 

Aunque ser responsables durante las vacaciones aun no es la prioridad de los viajeros, sin duda reaccionarán negativamente ante prácticas no sostenibles que presencien.

Dado que nosotros, como seres humanos, somos cada vez más responsables en nuestras elecciones cotidianas, en lo que comemos y en cómo vivimos, también esperamos que el mismo comportamiento sea reflejado por las empresas a las que elegimos para dar nuestro dinero.

  

Lee más: Tips para liderar una estrategia de turismo sostenible

 

Aprende más sobre tendencias turísticas que cambiarán la industria durante 2017: 

Destination marketing handbook

¿Quieres saber más sobre turismo sostenible? Sigue a The Greenpick y lee acerca de las experiencias de Fanny, enfocadas en autenticidad, responsabilidad y turismo consciente.
 
María Eugenia Coppola

Escrito por María Eugenia Coppola

María Eugenia es comunicadora, publicista y viajera. Probablemente no lo notes, pero escribe con acento uruguayo.

Temas: Tourism trends, turismo sostenible, turismo responsable

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