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Spotlight: Barcelona Architecture Walks Descubriendo la ciudad con ojos de arquitecto

Por María Eugenia Coppola en dic 14, 2016

Miguel Ángel Borras es socio y cofundador de Barcelona Architecture Walks, una propuesta que, desde hace seis años, invita a descubrir Barcelona con los ojos de un arquitecto. Desde entonces, han recibido el Certificado de Excelencia de TripAdvisor (2013, 2014, 2015 y 2016) y han sido nombrados entre los 5 mejores tours de arquitectura del mundo. Descubre más acerca de su éxito y déjate inspirar por su historia. 

¿Cómo surge la idea de realizar estos tours?

Esta historia empieza con un viaje que hicimos a Australia en 2009, porque nos interesaba la posibilidad de vivir allí. Al final, este plan no salió, pero volvimos con unas cuantas ideas para refundar nuestro despacho: MIEL Arquitectos. Y entre esas ideas estaban las Barcelona Architecture Walks.

La verdad es que nunca nos habían interesado este tipo de tours. Pero cuando estuvimos en Sidney, quisimos conectar con la red de arquitectura local y nos recomendaron que hiciéramos el tour Sydney Architecture Walks sobre el edificio de la Ópera de Sidney, con Eoghan Lewis. Y la verdad es que nos sorprendimos. Para mí, un tour era una persona recitando un texto que había aprendido, sin interacción con el público. Por eso, este tour nos fascinó. No se trataba solo de dar datos: era una clase de divulgación arquitectónica. Y la gente reaccionaba de una forma impresionante.

 

Y esta experiencia os inspiró...

Cuando volvimos, decidimos intentar hacer eso mismo en Barcelona. Al principio, probamos hacerlo en torno a la figura del arquitecto que más nos impresiona: Enric Miralles y su reforma del Mercado de Santa Caterina. Tras seis meses de haber empezado, y sin haber obtenido una sola reserva, decidimos que era hora de ofrecer un tour relacionado con Gaudí. Pero no con el mismo enfoque de siempre, sino que queríamos dar una visión más profunda y entendible de quién era Gaudí. Era, en realidad, una excusa para divulgar la historia, la cultura, la política de Barcelona.

 

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En 2014, Barcelona Architecture Walks fue mencionado por The Sydney Morning Herald como uno de los 5 mejores tours de arquitectura del mundo… ¿a qué se debe este triunfo? ¿qué diferencial de marca ofrecéis a vuestros clientes?

El diferencial es que nos apasiona lo que hacemos y no necesitábamos que fuera rentable para abocar todas nuestras energías en ello. Entramos en Trekksoft para empezar a rentabilizar un poco más nuestros esfuerzos. Pero hasta ahora ha sido primordialmente un hobby, ha sido un lujo que venga un turista y que nos quiera escuchar. Cada uno de estos tours es como si te fueras a tomar una copa con alguien que quiera escuchar una historia bonita. Intentamos hacer eso con Barcelona. Y conseguimos que miren diferente, con los ojos de un arquitecto. Ofrecemos una experiencia distinta: queremos que entiendan, que comprendan, que interioricen. Eso es lo que ha generado nuestros buenos resultados en portales como TripAdvisor.

Por otra parte, habitualmente la divulgación de arquitectura se hace entre universidades de arquitectura y tiene un coste muy elevado (hemos visto que cuestan 500 euros, mínimo). Nosotros tenemos este servicio a bajo coste. Aquí en Barcelona hay otros tours que enseñan arquitectura, pero no brindados por arquitectos ni desde la forma de pensar del arquitecto. Con nosotros, por 35 euros, tienes a un arquitecto dos horas y media hablando contigo. Y puede ser una experiencia removedora. Sin ir más lejos, en Sidney, una persona que yo no había conocido en mi vida (Eoghan Lewis) me hizo reflexionar sobre la forma en la que habíamos estado trabajando durante 8 años.  

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¿Cuántas personas conforman el equipo?

Somos cinco arquitectos-guía (Martina, Ricard, Joan, Jordi y yo mismo) y, en breve, entrarán dos chicas más. El equipo también cuenta con una arquitecta (Mavi) que lleva las redes sociales desde mayo (los webinars que vosotros creáis los mira ella) y un webmaster (Jaume) que se ocupa de los aspectos técnicos del sitio web.

 

¿Quién se ocupa de las tareas administrativas?

De momento, el único que hace trabajo administrativo soy yo, apoyado por mi mujer y socia en MIEL Arquitectos que lleva la contabilidad. Por eso me fui a TrekkSoft: para reducir la carga administrativa. Yo casi no paseo. Más bien soy el apagafuegos, por ejemplo si alguien se enferma o se duerme... También voy si alguien pide específicamente por mí (a veces ven tu nombre en los comentarios en TripAdvisor y luego piden tener el tour contigo). Pero, en general, desde hace 2 años, yo solo paseo una o dos veces al mes. 

 

¿Cuál es vuestra ruta más exitosa en la actualidad?

La ruta de Gaudí se ha convertido en nuestro mascarón de proa. Ofrecemos 5 rutas diferentes, pero el 80% de los ingresos proviene de Gaudí. El 20% restante se reparte entre las otras cuatro rutas.

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¿A qué público se dirigen vuestras propuestas?

Cuando comenzamos con los tours, pensamos que la mayoría de nuestros clientes iban a ser arquitectos. Sin embargo, este público no llega al 5%. En general, nuestros clientes son personas que buscan disfrutar de una experiencia diferente, profunda y vital que los acerque al lugar que visitan. Buscan un valor añadido, no solamente un buen precio. Nuestro público va desde los 20 años hasta los 75 años, aunque la media es de 40 años a 60 años.

Ofrecemos tours cada día, en base a un programa semanal, tours privados y tours a la carta. Los privados habitualmente son solicitados por personas con poder adquisitivo más alto, por lo general de origen americano y australiano. En temporada baja realizamos 2 o 3 tours a la semana entre programados y privados.

En verano, llegamos hasta 14 tours a la semana. En cuanto a los tours semanales, habitualmente son de 2 a 8 personas, aunque igual lo realizamos aunque haya solo una persona. El precio es bastante asequible, sobre todo en comparación con otras propuestas del mercado, y asisten todo tipo de personas: estudiantes, trabajadores, gente mayor.  

Al terminar los paseos, nuestros clientes se quedan con una nueva forma de mirar la ciudad. Un nuevo punto de vista.

 

Barcelona Architecture Walks ha recibido el Certificado de Excelencia de TripAdvisor durante 4 años seguidos (2013-2016). ¿Qué recomendaciones puedes dar a otros que están intentando posicionarse?

No creo que sea la persona adecuada para dar consejos en esta materia. No siempre respondo a los comentarios, porque no siempre tengo tiempo. Para conseguir críticas, es importante que, al terminar el tour, se recuerde a los clientes que les llegará un mail en unos días para pedir sus opiniones. Hay que mostrarles que para nosotros es importante lo que tienen que decir. Antes de utilizar TrekkSoft, solíamos enviar una fotografía luego de cada tour. Ahora comenzaremos a enviar mails post-actividad de forma automática...a ver qué tal funcionan.  

Sin duda, TripAdvisor es el Social Media que nos trae más clientes. Aunque menos del 10% de la gente que viene deja una crítica. Los que escriben son aquellos que se han quedado impactados, y también los hay que son activos usuarios de TripAdvisor, que saben lo útil que son las opiniones para otros usuarios y quieren hacer "justicia"... Creo que lo que ellos quieren y valoran es que se les diga la verdad en las criticas. 

 

¿Qué peso tienen y han tenido los Social Media en vuestra estrategia?

Además de TripAdvisor, Instagram es uno de los Social Media que nos funcionan mejor. Por ejemplo, una vez subimos una foto de un tour privado que, con solo 30 likes, logró que alguien me escribiera un email preguntando por esa experiencia. También utilizamos Facebook. Hace poco subimos nuestro primer video promocional y obtuvimos 3000 views sin pagar publicidad. No he visto que esto repercuta mucho en las visitas al sitio web, pero supongo que esto lleva su tiempo. 

Mientras tanto, nuestra Community Manager nos ha ayudado a que nuestro contenido esté a la altura de nuestros tours.   

 

 

 

 

¿Cómo habéis conocido TrekkSoft y qué os impulsó a trabajar con nosotros?

Luis Noé contactó con nosotros. Y yo veía que este software podía ser un producto interesante, que podía adaptarse a lo que queríamos. Al principio pensé que podían hacer cosas que finalmente no son posibles, pero ya hemos conversado al respecto y hay mucho trabajo por hacer juntos.  

 

¿Qué planes tenéis a futuro?

Ahora mismo queremos asentar bien lo que tenemos. Cada año crecemos y por eso estamos formando gente para el año que viene. Lo que quiero ahora es hacer algo más rentable toda la maquinaria. El producto es muy bueno. Ahora queremos que vengan más turistas porque tenemos disponibilidad para ellos. Y si algún día las Barcelona Architecture Waks comienzan a caminar solas, podremos pensar en otros proyectos. De momento, entre nuestro estudio MIEL Arquitectos y nuestras expediciones Barcelona Architecture Walks estamos entretenidos.

 

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Lo que no deberías olvidar de esta entrevista si eres operador de tours o proveedor de actividades

 

  • Salir de tu rutina puede ser muy bueno para inspirar nuevas ideas y proyectos. Viaja, descubre, participa en eventos, habla y escucha lo que ocurre a tu alrededor.
  • Presta atención a lo que funciona y a lo que no. El éxito de los negocios en el tiempo tiene que ver con su capacidad de análisis, adaptación y renovación. Si una experiencia no funciona como debería, piensa nuevas alternativas. Por cierto, si tienes tiempo, te recomiendo que eches un vistazo a la Matriz de Crecimiento-Participación, una herramienta gráfica que ayuda a las empresas a analizar su cartera de negocio. 
  • Nunca olvides el valor añadido. ¿Qué brindas a tus clientes para que hablen de tu empresa una vez que termine el tour o la actividad? ¿Dónde está tu diferencial? Si no lo tienes claro, te recomiendo que leas este artículo sobre cómo descubrir tu valor diferencial en el mercado turístico. 
  • Las opiniones de los consumidores son clave para atraer más clientes. Tal como comenta Miguel Ángel, es importante que recuerdes a tus clientes el valor que tiene su opinión acerca de la experiencia que han tenido con tu marca. Por otra parte, es crucial que tengas un perfil actualizado en TripAdvisor y, de ser posible, que esté integrado a tu sitio web, para que tus visitantes puedan ver las opiniones mientras navegan por tus páginas. 
  • Optimiza tu tiempo, reduciendo la carga administrativa. Mientras más tiempo pasamos ejecutando tareas, menos tiempo tenemos para la planificación y la estrategia. Un sistema de reservas online como TrekkSoft puede ayudarte a hacer una mejor gestión de tu tiempo. Para saber cómo podemos ayudarte, puedes coordinar una llamada para una demostración personalizada y, si lo deseas, solicitar una prueba gratuita durante 14 días.  

 

Para descubrir más formas de impulsar tu negocio turístico, te invito a que conozcas nuestra Biblioteca de ebooks gratuitos. 

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-Las fotografías compartidas han sido cortesía de Barcelona Architecture Walks-

 
María Eugenia Coppola

Escrito por María Eugenia Coppola

María Eugenia es comunicadora, publicista y viajera. Además, es responsable del contenido en español para TrekkSoft, empresa de software de reservas para compañías de tours y actividades. Probablemente no lo notes, pero escribe con acento uruguayo.

Temas: Spotlight interviews

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