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Spotlight: Cabalgatas Valiceras

Por Jaume Fàbrega en sep 27, 2017

Esta vez os traemos un artículo donde entrevistamos a la empresa uruguaya Cabalgatas Valiceras. Se trata de una empresa familiar de Turismo Activo que centra sus servicios en cabalgatas guiadas (salidas a caballo) de acuerdo con las buenas prácticas del Turismo Responsable y Sostenible.

Se trata de un artículo más largo de lo normal pero no quisimos acortar ninguna de las respuestas que nos dio Mauro, director y fundador, porque nos parece que todas ellas entrañan pequeñas píldoras de conocimiento de las cuáles podemos aprender.

¿Quien eres y qué rol tienes en Cabalgatas Valiceras?

Soy Mauro Ríos, soy veterinario y guía de naturaleza, y además tengo el honor de ser director y fundador de Cabalgatas Valiceras.

 

Describe tu empresa de tours y actividades a nuestros lectores.

Nuestro emprendimiento comenzó en el año 2008 (yo tenía apenas 20 años). Mi hermana y yo hasta entonces trabajabamos como guías de cabalgatas para otras empresas que hacían cabalgatas en Uruguay. Decidimos dar el salto de abrir nuestro propio emprendimiento ya que había bajado mucho el trabajo con estas empresas y nos dábamos cuenta de que se estaba mal aprovechando las oportunidades en ese entonces.
 
Nos urgía la necesidad de plasmar nuestras propias ideas y marcar un estilo diferente a lo que ya se ofrecía en nuestro país. Revalorizar la cultura local de una manera auténtica, mostrar el caballo como una de las mejores maneras de conocer nuestras áreas protegidas y poder además generar un vínculo especial con estos majestuosos animales, eran nuestros principales objetivos.
 
En ese momento todo fue muy casero (y aún hoy sigue siendo un emprendimiento familiar, pero ya bastante más organizado). Hoy en día somos 3 personas trabajando permanentemente: Macarena, Laura y yo. Además contamos con otros colaboradores que dependiendo de la cabalgata, están allí para ayudarnos. Pero sobre todas las cosas, nuestro emprendimiento cuenta con el apoyo de muchísimos otros operadores como ser los alojamientos, restaurantes, establecimientos turísticos y gente baqueana local a la que visitamos durante nuestras cabalgatas y que sin ellos nuestras cabalgatas estarían vacías, por lo que valoramos muchísimo a las redes que formamos a lo largo de todos estos años de trabajo.
 
 
"el apoyo de muchísimos otros operadores [...] a los que visitamos durante nuestras cabalgatas y que sin ellos nuestras cabalgatas estarían vacías, por lo que valoramos muchísimo a las redes que formamos"
 
 
Tenemos propuestas fijas con salidas diarias de hasta un día de duración, así como también cabalgatas de larga travesía de hasta 7 días de duración. Además, armamos itinerarios a medida para grupos privados.
 
Somos jóvenes apasionados por los caballos y muy orgullosos del lugar en que elegimos vivir. Esto se refleja en la pasión que le ponemos a lo que hacemos. Tan así que la gente cuando me ve hablar de alguna de las tantas historias que tiene este lugar, las características geográficas que marcan este lugar único o hasta cuando nos paramos a ver un churrinche parado en una ramita (una de las TANTAS especies de aves que habitan la Reserva Natural de Biosfera), el brillo de mis ojos denotan este amor por esta tierra y la gente lo nota. Creo que una de las cosas que más nos caracterizan y que la gente valora más es nuestra autenticidad.
 
 
"Creo que una de las cosas que más nos caracterizan y que la gente valora más es nuestra autenticidad"
 
 
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Currinche Príncipe macho (Pyrocephalus rubinus rubinus). Foto original de Mariano Costa, sacada de http://www.freebirds.com.ar
 
Más allá de ser un trabajo, las cabalgatas para nosotros forman parte de una forma de vida y lo que hacemos es simplemente invitar a la gente a compartir su tiempo con nosotros. Estamos siempre buscando la innovación y la mejora contínua.
 
Tenemos muchos clientes que repiten asiduamente su visita a Cabalgatas Valiceras y es por eso que todos los años estamos planteando una nueva cabalgata. Esto nos mantiene ¡activos y divertidos! Sabemos lo que valen las vacaciones de cada uno y por ello buscamos aconsejar lo mejor a cada jinete/a en cuanto a qué itinerario realizar.
 
 
¿Quién es tu cliente típico? ¿Qué buscan cuando reservan un tour de tu empresa?
 
Normalmente contamos con 2 tipos de personas que buscan nuestros servicios:
 
Los jinetes experimentados, que ya han hecho varias cabalgatas de larga travesía (varios días de cabalgata) en otras partes del mundo, y que quieren realizar una cabalgata en Uruguay. Estos suelen ser extranjeros de norteamérica, europa y de australia.
 
Además están los jinetes con poca o media experiencia que desean cumplir su deseo de cabalgar por la playa, tal vez animarse a galopar al costado de las olas por un paisaje oceánico y dunas vírgenes que tanto llama la atención a los viajeros de todas las regiones, tanto nacionales como extranjeros. 
 
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Una de las muchas salidas para todos los públicos. Fotografía cedida por Cabalgatas Valiceras.
 
 
Mencionar también que algunos jinetes experimentados al enterarse del nivel de nuestros caballos y el estilo de nuestras cabalgatas, no dudan en sumarse a alguna de nuestras cabalgatas de día, cuando no tienen tiempo para sumarse a una larga travesía a caballo.
 
Sobretodo son parejas o grupos de amigos ¡de todas las edades! Simplemente tenemos una restricción de peso para proteger a nuestros caballos, el resto no es inconveniente. Siempre tenemos una propuesta acorde para todo aquel que nos contacte.
 
 
 
¿Puedes describir la situación actual del turismo en tu destino?
 
Podemos decir que el turismo en la región donde operamos (Departamento de Rocha) ha tenido un desarrollo exponencial en los últimos 15 años. Esto nos preocupa bastante ya que el fantasma de la masificación siempre está presente y por momentos y en ciertos lugares se comienzan a ver algunos de sus efectos (sobretodo en verano).
 
Afortunadamente se palpa un estado de concienciación al respecto en la gran mayoría de los visitantes y hay una valorización de los servicios sostenibles. Cabalgatas Valiceras es un emprendimiento que busca la sostenibilidad y por lo tanto apoyamos las propuestas que van por la misma línea.
 
Todos nuestros socios colaboradores cumplen con los criterios básicos del ecoturismo y tratamos de poner en valor estos hechos. En Uruguay, junto con el Ministerio de Turismo, estamos construyendo una red de Cabalgatas Seguras que busca definir y reglamentar las cabalgatas y paseos a caballo en cuanto a la seguridad de los jinetes participantes y de los caballos. Este es un concepto muy importante para nosotros ya que las cabalgatas forman parte del turismo aventura y por ende se debe asegurar la minimización máxima de los riesgos de la actividad.
 
 
 
¿Dónde ves tu empresa en 5 años?
 
Gracias a nuestros propios clientes, hemos ido construyendo una empresa en base a la satisfacción de éstos. Hemos tenido la fortuna de ganarnos la aceptación y valoración de nuestros jinetes durante todos estos años trabajados haciendo que seamos una de las empresas de actividades al aire libre más buscadas en nuestra región. Todo esto nos sugiere que nuestra empresa seguirá creciendo, pero siempre será una empresa familiar con la pasión que nos caracteriza y la calidez de siempre o ¡mejor!
 
"siempre será una empresa familiar
con la pasión que nos caracteriza
y la calidez de siempre"
 
 
¿Cómo tienes pensado alcanzar estos objetivos?
 
Manteniendo o mejorando la calidad de nuestros servicios, aprendiendo a entender mejor los deseos de cada cliente e incitando a mejorar los servicios complementarios de nuestras actividades, ampliando la diversidad de éstos para poder así ajustarnos mejor a los requerimientos de cada cliente.
 
 
 
¿Qué papel juega la tecnología en tus operaciones diarias?
 
Internet ha democratizado (en casi todo el mundo) el acceso a la información, y con ello el acceso a las diferentes ofertas de servicios en cada localidad. Esto hace que un gran número de viajeros busque información acerca de los servicios a los que puede acceder en su próximo viaje únicamente utilizando esta vía.
 
Hoy en día es impensable para nosotros no figurar en Internet. El 98% de nuestros clientes llegan por Internet, ya sean redes sociales, Google u otras vías. Es muy importante y a su vez esclavizante el hecho de mantener la presencia online, son muchos frentes a los que hay que prestar atención y si no respondes a tiempo puedes perder un cliente.
 
 
"Hoy en día es impensable [...] no figurar en Internet. El 98% de nuestros clientes llegan por Internet, ya sean redes sociales, Google u otras vías"
 
 
Es por esto que un sistema de reservas, como lo es Trekksoft, es de suma utilidad para nosotros. Si nosotros tuviéramos que procesar manualmente cada reserva que nos llega de seguro que perderíamos varios clientes.
 
La verdad que nuestra empresa es una microempresa familiar y que nuestra pasión son los caballos y la naturaleza, es por ello que el tiempo que dedicamos a la computadora no podría ser mayor al que dedicamos a nuestros caballos, pero a su vez buscamos la autenticidad en todo lo que hacemos, tratando de automatizar lo menos posible nuestro sistema. ¡Es una ecuación que cuesta bastante encontrar el equilibrio!
 
 
 
 
¿Qué hizo que te decidieras en buscar un Sistema de Reservas Online con pasarela de pago?
 
La característica de poder hacer una reserva con tarjeta de crédito y a la distancia era una de las características más solicitadas por nuestros clientes. Sin lugar a dudas fue esta característica la que nos impulsó a probar Trekksoft.
 
 
¿Cómo oíste hablar de TrekkSoft?
 
A través de las redes sociales.
 
 
¿Por qué elegiste TrekkSoft en vez de otro sistema de reservas online con solución de pagos?
 
Al momento que conocí TrekkSoft no conocía ningún otro sistema, pero lo que valoro muchísimo hoy en día de su empresa es la constante incitación que nos hacen a los operadores a aprender más en las diferentes áreas de este sector, con sus webinars, blogs, foros, etc. Realmente no me da el tiempo para poder ver toda la información que envían, pero lo que he visto siempre tiene algo para sumar. Aunque los costos y comisiones hoy en día no sean tan competitivos en relación a otras empresas del mercado.
 
 
¿Cuáles son tus tres funcionalidades preferidas de TrekkSoft y porqué?
 
Pasarela de pagos, es fundamental para nosotros, sin esto no nos serviría de nada. La gestión de recursos es fundamental para nosotros también, de lo contrario sería un caos ofrecer un sistema de reservas directo para nosotros ya que se superpondrían todo el tiempo las reservas para las diferentes cabalgatas.
 
La integración con calendarios y la gestión de un segundo recurso paralelo serían interesantes para nosotros, pero deberíamos aumentar de plan y los costos nos quedan por fuera del margen.
 
 
¿Cómo ha mejorado tu empresa desde que has empezado a usar TrekkSoft?
 
Sin dudas que lo principal es la diferenciación con nuestra competencia, ya que ninguna tiene la posibilidad de reservar online con tarjeta de crédito.
 
En segundo lugar, es un organizador perfecto de nuestra disponibilidad y no es necesario que ninguno del equipo esté las 24h chequeando las reservas para no superponerlas. Esto hace que baje la cantidad de horas que se necesita para administrar las reservas, pero por supuesto que también aumentan las horas por otro lado, ya que se debe estar controlando que el sistema funcione bien, coordinando las reservas manuales, etc. Pero sin dudas que en el balance final se ahorra mucho tiempo con este sistema.
 
El aumento de ventas registrado desde que trabajamos con Trekksoft no podemos atribuirlo únicamente a este sistema, pero igualmente sabemos que contribuye a que la reserva se haga en un mismo momento al informarse de nuestras actividades, y no tener que trasladarse o ir hasta el banco a hacer un depósito bancario ni nada de eso. El porcentaje de conversión de reservas sin lugar a dudas aumentó.
 
Los canales más populares son los clásicos: redes sociales y google. No estamos operando con las OTA, no hemos llegado a un acuerdo económico ni financiero con éstas.
 
Laura y Mauro guìas.jpg Laura y Mauro, ambos jinetes y guías expertos. Fotografía cedida por Cabalgatas Valiceras.
 
 
¿Tienes algún consejo que te gustaría compartir con otras empresas de tours y actividades?
 
Comencé mi propio negocio a la edad de 20 años, afortunadamente apoyado por mi familia y amigos a lo que siempre estaré agradecido. Digo esto porque más de una vez me han consultado si la edad para emprender es una limitante y la verdad que no puedo decir que lo sea. Cuando haces algo desde el corazón y es tu pasión entonces no puede fallar.
 
En la industria del turismo está lleno de experiencias diferentes, pero las que sobresalen son las auténticas. Y para que esto sea auténtico tiene que ¡ser pasional!
 
Sinceramente no puedo decir que hice un plan de negocios o que idee una estrategia de marketing desde antes de comenzar, realmente fui un amateur dándose golpes mientras caminaba en esta ruta, pero he ido encontrando muy buena gente que supo ver en mi algo diferente y que me han ido abriendo puertas y dando oportunidades que nunca desprecié, las aproveché al máximo que pude y pienso seguir haciéndolo.
 
 
¿Hay alguna cosa más que te gustaría añadir?
 
Tengo que agradecerle a toda esa gente que me ha ido guiando (y que todavía lo hacen). Es un honor para mi que depositen su confianza y esta creo que es la palabra clave para la industria del turismo: Confianza. Al vender servicios a éste no se le puede sacar una foto que resuma todo lo que conlleva, por lo que es necesario que se genere confianza y hay que cuidarla como si fuera oro.
 
 
~ Fin ~
 
 
¿Te gustaría saber cómo un sistema online para la gestión de reservas puede fortalecer tu empresa turística?
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Jaume Fàbrega

Escrito por Jaume Fàbrega

Jaume Fàbrega es un apasionado de Internet, donde le gusta pasar tiempo aprendiendo nuevos temas. Con dos años de experiencia previa en el sector entró en TrekkSoft el febrero de 2016, donde es Regional Marketing Manager. Le dicen que lleva gafas de Harry Potter, ¿tú qué crees?

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